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封面故事| 自耕养生村成美国新潮流

时间:2019-07-07 来源:西酱记




在老一辈华人眼里,这可能是个略显滑稽的现象:美国的富裕阶级正在花大钱过群居生活,一起开垦田地,想办法种菜填饱自己的肚子。

凯利的妻子与女儿在厄瓜多海滩上嬉戏。

这个新兴的潮流,有个时髦的名字「Agrihood」,是「农业」(agriculture)与「社区」(neighborhood)两字的结合;有人把它译成「农场社区」,但似乎不足以精准传达出那种菁英文化的感觉。

在这里,居民可以确保自己吃到的,是最新鲜的天然有机食物,因为皆出于自家农场。

如果晚餐想来道羽衣甘蓝沙拉,没问题,到田里收割就行;搭配的鸡蛋,保证是母鸡在最无压力的环境中产下的。感觉还少了一味?掉个头,把藤上的小番茄摘下吧,上面完全没有农药,你或许连洗菜都可以省了。

厄瓜多Oceanside Farms的养蜂园。


「Agrihood」是一种拥抱自然、生机,以及永续农业的生活型态,这里的居民想从都市的纷扰与压力中解放,找回与土地与食物的亲近感。

住在这里,不需要牺牲现代化的生活享受,事实上,几乎所有的居民都是高收入的白领阶级。

这不是一种嬉皮式的生活类型;拜网路和科技之赐,他们可以上网处理公事、用智慧型家电打理家务,然后到农场里享受休闲时光。

如果他们有别的事要忙,没关系,这些社区都雇有专人在打理农园,也有顶级厨师,帮他们烹调「从农场到餐桌」的美味晚餐。

★重新定义美好生活

厄瓜多Oceanside Farms的花椰菜。


什么是「吃得好」、「活得好」,如今似乎渐渐有了新的定义。

据「都市与土地研究室」(The Urban Land Institute)2017年的统计,美国现在约有150座农场社区,而且这个数字还在成长。

「美国生活」(American Lives)市场研究公司最近针对年收入超过7万5000元的家庭进行调查,结果其中有25%的人表示,对于入住健康社区具有「高度兴趣」。

鲍慧珊(Wendy Chan)是纽约知名的饮食顾问,在她家的楼顶有个小型农园,种植着她喜爱的有机蔬菜。

凯利的孩子与友人在农场中漫步。

采访她的那天,她刚从楼上拿了一束迷迭香下来,准备隔天给她的女儿。她的餐桌上放着来自厄瓜多的有机巧克力,用来搭配花草茶的,是一罐麦芦卡蜂蜜(manuka honey)。

她与丈夫正在厄瓜多兴建一座占地25亩的社区农场,而且她希望能找到更多志同道合的邻居。

「因为工作跟家庭的关系,我接触过许多与饮食有关的人与事。我真的认为,我们的身体健康反映在饮食上,你就是你吃进去的东西。」她说,「美国人普遍仍缺乏健全的饮食知识,我们给小孩子吃的食物、烹调的方法都不够健康,而这会成为疾病的根源。」

★到厄瓜多寻桃花源

鲍慧珊(右)在厄瓜多渔港。

鲍慧珊夫妇在2015年到厄瓜多旅游,由于受到当地的天然资源与环境吸引,让他们开始认真考虑移民。

在寻找房产的过程中,他们遇到了从加州来的凯利(Sean Kelly)。凯利一家已在厄瓜多的卡约港(Puerto Cayo)居住四年,双方志趣相投,决定携手合作,在当地构筑一个名为「Oceanside Farms」的自耕养生村。

「我们认为厄瓜多是一个富含多元文化的国家,它既具备现代国际都会的型态,又同时保有对自然环境的珍视,是个具有包容性、也很有发展潜力的地方。」她说。

「在这里,我想不仅可以跟大自然和谐共处,也可以落实我们对健康生活的理念。」

她说,「Oceanside Farms」的农场及作物经过精心规画,所有的社区居民都有享用跟参与耕种的权利。

社区内有居民专属的海滨俱乐部与酒吧,以及面包店、咖啡馆和餐厅,食材除了来自自身农场,也从周边社区与海港采买,咖啡豆则是来自单一来源的当地咖啡园。

凯利的孩子在农场里。

「Oceanside Farms」雇用当地的工作人员,包括农业专家、厨师等。社区内会举办瑜伽课、烹饪课,以及多种文化学习课程,让居民交流感情、沟通意见,也认识厄瓜多的风土民情。

她说:「我们很欢迎退休人士,远距工作的人也很适合。我们会慎选入住的居民,但也希望有更多人能来到这里。如果有买家要把这里做为迎接朋友的场所、短期居住或民宿,我们也觉得很好。」

「像是凯利一家,就在这里养育孩子。他们认为可以让孩子从小接触泥土、学习食物的知识,是人生中非常珍贵的资产和经验。」她说。

★农场社区的隐忧

在厄瓜多Oceanside Farms收成的蔬菜。

不过,农场社区也有它面临的问题,入住价格高昂是其一;在美国,由于大片土地取得不易,有些开发商相中了高尔夫球场──这个过去身分地位的表征。

讽刺的是,美国的高尔夫球场数目正在减少,这项运动因为种种原因,光芒已不复过往。

根据运动与健身行业协会(Sports & Fitness Industry Association)的统计,去年至少打过一次高尔夫球的美国人数,已降至多年来的新低;根据2018年公布的「美国高尔夫球经济报告」(US Golf Economy Report),从2011年至今,美国已有737家高尔夫球场歇业。

凯利的孩子在养鸡场。

然而,有些高尔夫球场过去在灌溉及维持草皮时,使用了化学药剂,在这样的土地建立农场,很难没有食品安全上的疑虑。

此外,农场社区的高端路线与菁英形象,也使一些当地人反弹,认为这是一种变相的「仕绅化」,破坏当地原有的乡村性质,并导致更多的交通问题。

最近在佛州橘郡一项造价10亿元、横跨1200英亩的社区农场计画,就面临了地方居民的抗争及诉讼。

陈明泉(左)与鲍慧珊(右)夫妇在厄瓜多。

「拯救橘郡」社区组织成员纳鲁特(Tom Narut)说:「这个计画本身很好,但地点不对。」

如果计画真的很好,为何不适合在当地实行呢?土地的使用方式,该由谁来决定、谁又有权决定呢?恐怕这是大自然也难以回答的问题吧。


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