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人在太空会长寿还是短寿?

时间:2019-06-23 来源:西酱记

从半个世纪前苏联宇航员尤里·加加林乘坐飞船升空的那一刻起,人类就真正开始了进军太空的征程。绕地飞行,太空行走,登陆月球,航天器对接,太空旅行……原本神秘的宇宙空间内,人类正在“闲庭信步”。那么,人在太空老得快还是老得慢呢?这个问题引起科学家的争论。

人在太空会长寿还是短寿?

在太空老得慢?

根据爱因斯坦的相对论,速度越快,它相对的时间会减慢,接近光速的物体,时间会慢得几乎停下来。地球上的物体要想摆脱地球引力飞到太空,就必须达到一定的速度。在地球人看来,太空中快速运动的物体上的时间流转缓慢。

人在太空会长寿还是短寿?

科学家做过一个实验。他们在地球上模拟太空环境,让虫子生活在这种环境中。一段时间后,科学家发现虫子身上会有几个基因停止工作。这些基因停止工作的虫子,其寿命就会明显比其他虫子长。科学家发现,这种情况在宇航员身体上也有所反映。他们通过生物学方法检测宇航员的肌肉组织和基因,发现宇航员的肌肉老化的速度普遍变慢。另外,还有一些基因本来在地球上是活跃的,到了太空后,就停止工作了。 进一步检测发现,原来是肌肉中导致衰老的有毒物质累积得少了。肌肉老化缓慢的原因正是那几个基因停止工作后的结果。

科学家想到,如果在地球上通过基因改造的技术,阻止这些基因的功能发挥作用,甚至让它们停止工作的话,人类也许可以延长寿命。

人在太空会长寿还是短寿?

在太空老得快?

但是另一些科学家却认为,在太空中人会老得快。在太空飞行,尤其是超过月地空间的深空飞行,所遇到的首要问题就是长期失重。短期、近地空间的宇航活动会造成宇航员的太空运动病:头晕、出虚汗、流涎、恶心、呕吐等等。当然,这些症状通常都会在宇航员返回地面后逐渐消除。

可是有一个问题却很难解决,那就是太空飞行会引起骨质疏松。人类的骨骼长期以来为适应地球引力,产生了一种“反地球引力”的机能。一旦人类进入失重的太空环境,这些能力将消失殆尽,肌肉开始萎缩,骨骼中的矿物质也会减少。过长的失重时间将造成骨骼的永久性损伤,极易导致骨折。另外,钙的大量流失也会加剧骨质疏松,造成不可逆转的后果。失重还可使脑垂体分泌激素的数量降低,这大大削弱了人体的新陈代谢和免疫功能。

以上因素都会引起人的衰老,所以,人在太空中比在地球上衰老得快。